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沈丁花の花言葉。「アポロンとダフネ」の神話の由来から使ってはいけない花言葉も

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沈丁花といえば、小さな花弁に鮮やかな色が印象的な花です。冬の終わりと春の訪れを爽やかな香りでお知らせしてくれる花木ですが、その花言葉をご存知でしょうか?

 

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沈丁花(ジンチョウゲ)の花言葉

沈丁花全般の花言葉は「栄光」「永遠」「不老長寿」「不滅」「不死」「信頼」です。

冬でも落葉せず、葉が青々と育っている姿がこれらの花言葉の由来となっています。

他にも「歓楽」「青春の喜び」「楽しみ」「甘美な思い出」「自然美」といった花言葉もあります。

 

沈丁花の花言葉は「アポロンとダフネ」というギリシャ神話が由来となっています。その一部を抜粋して紹介します。

ここは古代ギリシアのオリンポス山。エロスが小さな弓矢で遊んでいたところに、戦の神・アポロンが通りかかります。

戦の神であり弓矢の名手でもあったアポロンは、その小さな弓矢を揶揄し、からかいました。

それに気を悪くしたエロスは、手元にあった金の矢をアポロンに、鉛の矢を付近にいた美しい娘・ダフネに放ちます。

その金の矢には恋の魔法が、鉛の矢には拒絶する魔法が込められており、アポロンはダフネに恋をし、ダフネはそんなアポロンを拒絶し始めたのです。

毎日のように猛アプローチするアポロンと、アポロンを避けるダフネ。

ある日、アポロンに追われたダフネは、父親・ペーネオイスの元に逃げ込み、助けを求めました。「自分の姿を変えてでも、この男から逃れたい!」と。

ペーネオイスは願いを受け入れ、娘のダフネを月桂樹へと変えてしまいます。

アポロンは嘆き悲しみ、「少しでもダフネを身近に感じたい」と月桂樹の葉で冠を作り、一生を終える最期まで冠をかぶり続けました。

「歓楽」「青春の喜び」「楽しみ」「甘美な思い出」には恋をするアポロンの様子が、「自然美」はダフネの美しさが表現されています。

とはいえ、神話に沈丁花は出てきません。沈丁花の葉と月桂樹の葉が良く似ていることで、月桂樹と同じ神話が用いられたようです。

 

色別の花言葉

沈丁花は外側が紅色で内側が白色のものが多いのですが、他にも数種類あります。

そんな沈丁花ですが、色によっての花言葉はありませんでした。

 

西洋での花言葉

沈丁花の西洋での花言葉は「glory(栄光)」「immortality(不死、不滅)」です。

由来は日本語と同じです。

 

実は怖い花言葉

ありませんでした。

 

使ってはいけない花言葉

沈丁花は贈り物に適した花ではありますが、あまり良くない意味の花言葉もあるので注意しなければいけません。

「実らぬ恋」といった花言葉です。

この花言葉は前述した「アポロンとダフネ」の神話が由来となって付けられました。

 

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沈丁花とは

沈丁花の特徴

沈丁花は香り高い花を咲かせる春の代表的な樹木で、春の沈丁花、夏の梔子、そして秋の金木犀を合わせて三大香木と称されます。

沈丁花はジンチョウゲ科の常緑低木で、春先に外側が桃色で内側が白色の小さな花が塊になって枝先に咲きます。

樹高は1m~1.5mほどで、枝が良く分岐するので特に剪定をしなくても丸くこんもりとした樹形を保ちます。沈丁花の特徴はやはり香り高い花です。

原産は中国と言われており、室町時代にはすでに栽培されていたという記述があります。

沈丁花は雌雄異株で、雄株と雌株があります。日本で流通しているものの多くは雄株ですので実を見る機会はめったにありませんが、赤い可愛らしい実を付けます。

ただし、実は猛毒ですので口に入れないように注意しましょう。

 

沈丁花の名前の由来

「沈丁花」という名前は、花の香りが沈花(ジンコウ、良い香りがする樹木)の香りと似ていること、花の容姿が丁子(チョウジ・チョウジノキ、香辛料・クローブの原料となる樹木)の花と似ていること。

この2つが合わさって、沈丁花という名前が付けられました。

 

沈丁花の種類

沈丁花の花は、白色に赤みを帯びた小花が固まって咲く種類が最も多く、白い花を咲かせるシロバナジンチョウゲ、緑色の葉に斑が入ったフクリンジンチョウゲ、赤く丸い実を楽しむミナリジンチョウゲなどがあります。

 

沈丁花の品種

日本で栽培されている沈丁花の品種は主に3種類です。

同じ沈丁花でも全く違う美しさがあります。

 

「通常の沈丁花」 

一般的な沈丁花は、花びらには厚みがあり、外側が紅色で内側が白色をしています。

2色のコントラストが美しい沈丁花です。

 

「白花沈丁花(シロバナジンチョウゲ)」 

名前の通り、花に紅色が無く白色一色の沈丁花・白花沈丁花。

真っ白な花が緑の葉に良く映えます。

 

「覆輪沈丁花(フクリンジンチョウゲ)」 

葉の縁に黄色の斑が入っているのが覆輪沈丁花です。

花が咲いていない時期にも葉色を楽しむことができる種です。

 

色などによって、違う花のように特徴がありますが、どの種類もとても綺麗です。

爽やかな香りのする沈丁花を、ぜひみなさんも育てたり誰かへ贈ってみたりしてみませんか?

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